在澳洲拜倫灣(Byron Bay),人們總是飽受交通堵塞之苦,尤其在假日期間,各地湧入的觀光人潮更是癱瘓了當地的街道。直到最近,這裡有了新的交通選項——全球首輛完全由太陽能發電的火車!

這輛運用太陽能發動的火車,其實是由一輛二戰後的「古董」翻新而成,火車軌道則是將一條超過十年未曾使用的廢棄鐵路修復後重新啟用。行駛路線往返中央商務區及城鎮北部,這條路線的優勢在於距離很短、軌道平坦,兩個車站之間幾乎形成一條完美的直線,因此比起其他路線可節省較多動能。

(全球首輛完全由太陽能發電的火車於澳洲拜倫灣行駛。來源:Byron Bay Train

火車內原本具備兩組柴油引擎,一組以電池取代,而另一組仍留在車上,除了能夠保持重量平衡之外,也作為備用的動能,僅在緊急狀況時啟用。太陽能板裝置於火車頂部,傳送電力至那一組取代柴油引擎的電池。當火車煞車時能夠取得更多的電力,就像混合動力汽車一樣。此外,火車站的屋頂也裝設了太陽能板,當火車停靠在車站時,就可以插上電源充電。

「車站屋頂以及火車頂部的太陽能板,一天所收集的太陽能源遠多於一趟一小時車程所需的動能。」非營利組織拜倫灣鐵路公司的發展經理 Jeremy Holmes 說道。在充滿一次電後,列車可完成 12 至 15 趟旅程。

(火車頂部及火車站屋頂皆裝設太陽能板。來源:Byron Bay Railroad Company

若是有很常一段時間沒有太陽怎麼辦?拜倫灣鐵路公司與當地的綠能供應商 Enova Energy 合作,當太陽能不足時,火車即可連接電網取得其他的再生能源產生動能。

火車上設有 100 個座位以及站立空間,並有行李房可放置腳踏車或衝浪板。搭乘票價成人為澳幣 3 元、6 至 13 歲澳幣 2 元、 5 歲以下免費。

「在一些優秀工程師的參與之下,我們運用利基經營(註一)之道,成功利用太陽能源作為可持續的交通解決方案。」目前,這列太陽能火車尚未受到任何資助或投資,Jeremy Holmes 表示,若要將此模式堆廣到更多地區,關鍵就在於政府與私營企業的合作,有望擴大這項計畫的影響力。

註一:利基經營是指為了迴避主要市場而採取的專門化經營策略,其最大特點是「集中目標、細分市場、拾遺補缺、規模有限」。利基經營是市場補缺者,重點經營某種產品和服務,滿足消費者多層次的需求。(資料來源:MBA 智庫百科)

參考資料

This Is The World’s First Fully Solar Train(The Fast Company)
Byron Bay Railroad Company

文章出處/ 社企流

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