一般來說,一條可靠的創業法則為:發掘未被滿足的市場、鎖定目標客戶、再來為其量身打造產品。不料,在此法則下,美國華府的創業家金亨秀(Hyungsoo Kim)卻踢到鐵板,一套專為盲人設計裝有點字的手錶居然反應不如預期。從中,他學到了什麼是「和合設計」(Inclusive Design)。

金亨秀與一些視障朋友的焦點團體訪談中,了解到當時的盲用手錶不是透過語音把時間說出來(安靜場合中就無法使用),就是需要使用者把錶面打開觸碰指針(常會把時間撥亂)。

更重要的是,金亨秀的點字手錶跟這類的產品沒有不一樣,這些特別專為盲人的設計反而突顯使用者的缺陷,令視障者感到非常不自在。

因此,金亨秀拋棄點字,並且重新設計一套讓每個人都可使用的手錶,無論是否為視障者,這就是所謂的「和合設計」。

時隔一年,金亨秀把新的手錶原型展示給同一焦點團體,這隻手錶名為Bradley,以殘障奧運金牌游泳選手Bradley Snyder得名。

Bradley的錶面沒有指針,而以磁鐵牽動的兩顆小球替代,一顆環繞在錶身外圍代表時針,另一顆則滾動於錶面上的凹槽內代表分針。因有磁力牽引,即便使用者在觸摸時撥開了小球,只要輕搖手錶,小球就會被磁力吸回正確位置。

果然,Bradley大受好評,特別是連非視障者也都愛不釋手,因為在許多場合基於禮貌並不適合低頭看手錶,如開會、面試、約會等,有了Bradley,就可以用「摸」的來感覺時間。


(名為Bradley的和合手錶/圖片來源

然而,多數投資人對於Bradley卻是無動於衷,原因是鐘錶業本身競爭就非常激烈,再加上Bradley的設計被認為太過簡單而無法取得專利。

金亨秀始終無法取得投資人青睞,於是不得不動用個人存款,同時也向群眾募資平台尋求資助。出乎意料的是,短短一個月內他就售出4500隻Bradley,訂單來自65個國家,總共獲得將近60萬美金。

完成這批訂單後,金亨秀預計再次向投資人推銷Bradley。同時,他也開始著手開發下一個產品:「和合」鬧鐘。由於目前市場上多數的鬧鐘無法讓視障者自行設定時間,也無法檢查鬧鐘是否已啟動。

因此,他準備以Bradley的設計為基礎,發展一款視障朋友更能方便操作上述功能的鬧鐘。

其實,金亨秀不只對鐘錶設計有興趣,他發現近年來電器用品對視障者越來越不友善,原因是觸控式設計已從手機和平板電腦快速延伸至電視遙控器、微波爐和洗衣機等。展望未來,他希望其他業者也能效法「和合設計」的精神,進而提升視障者的生活品質。

 

文章出處:社企流

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