想到英國倫敦的經典標誌,除了大笨鐘、白金漢宮等著名景點之外,還有一項路上隨處可見的英倫象徵——雙層紅色巴士。巴士駛在多霧的倫敦街頭,有種迷濛的神祕感,然而霧濛濛的空氣,有一部分卻是因巴士排放的廢氣造成。

今年 11 月底,倫敦交通局發布聲明,將讓城市中的 9500 輛巴士擁有更乾淨的能源來源——咖啡渣,以緩解倫敦糟糕的空氣汙染問題。

「因為糟透了的空氣品質,倫敦正面臨健康危機。」市長 Sadiq Khan 表示,「大約逾 9 千名以上的倫敦市民,由於空汙而過早死亡。」

多年以來,英國當局對於使用低碳柴油引擎的駕駛採取減稅措施,然而近年來倫敦與其他歐洲國家的首都警覺到,車輛排放的廢氣中所含的氮氧化物,會對人體產生傷害。

全球許多公司皆曾致力於開發可替代汽油的能源,但是將食物提煉成生質能源的行為引來強烈批評,因此這些公司轉向研究將回鍋油或不可食用的植物等廢棄物,研發成生質能源的可能性。

Bio-bean 是其中一家研發成功的公司,它於 11 月 20 日宣布,將與世界第二大石油公司荷蘭皇家殼牌(Royal Dutch Shell)合作,將小量生產以咖啡渣提煉而成的咖啡油,並與其他石油和生質能源混合,用於城市的交通系統中。

關於選用咖啡渣的原因,Bio-bean 的創辦人 Arthur Kay 表示:「咖啡渣的重量中,20% 含有油質,所以這是生質能源非常好的素材。」

儘管英國人以喝茶聞名,其消費咖啡的數量也不容小覷,平均每位倫敦人每天會喝上 2.3 杯,而 Bio-bean 公司將從英國上千間咖啡廳中蒐集咖啡渣,包括連鎖咖啡 Costa Coffee 和 Caffe Nero,估計每年可獲得 50 萬噸的咖啡渣。

「咖啡渣被蒐集完後,將送到 Bio-bean 位於劍橋郡的工廠製成生質能源,並與一般汽油混合,其中咖啡油僅會佔總成分的 20%。接著成品會被送到所有倫敦巴士加油的中央儲油槽中。」Bio-bean 表示,咖啡油可直接用於巴士現有的引擎,無須做任何調整。

(Bio-bean 從咖啡渣提煉出咖啡油。來源:Bio-bean

這項咖啡油的創新發明,不只可減少垃圾量,還有減碳的好處。據 Bio-bean 統計,將咖啡渣再製成生質能源所產生的二氧化碳排放量,比把咖啡渣送進掩埋場少上 60%。

Bio-bean 第一批預計生產 6 千公升的咖啡油,約可讓一輛公車行駛一年,然而根據 2015 年官方統計,倫敦巴士每年需用上 2 億 4 千萬公升的石油燃料,要達到 100% 使用再生燃料,倫敦還有漫漫長路要走。

關於廢棄物的再利用, Arthur Kay 保持樂觀,「當我們將廢棄物重新定義為未開發的資源,我們就能成就一些事,以咖啡渣當燃料就是個好例子。」

繼英國市場成功後,Bio-bean 預計將產品拓展至歐洲大陸,接著前往美國。「我們相信在美國,咖啡油有很大的潛力,因為那裡的人喝咖啡的數量為世界第一,每天平均 4 億杯。」Bio-bean 的官網如此寫道。

核稿編輯:金靖恩

參考資料

Wake Up and Smell the Traffic? London Tries Coffee to Power Buses(紐約時報)
London’s Time-Honored Red Double-Deckers to Perk Up With Old Coffee Biodiesel(Sputnik)
London buses now being powered by leftover coffee(International Business Times)

文章出處/ 社企流

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