在這個春天,德國久負盛名的藝術書籍出版社 TASCHEN 為公眾開放了一座五色斑斕、令人眼花繚亂的花園。不過這座植物園可沒有保鮮期,它裡​​面的植物都以一種「永恆」的方式被保存進了書中。

16世紀紐倫堡的一位倍受尊敬的藥劑師、植物學家 ,耗費了 16 年時間,將主教花園裡的植物一筆一劃畫了下來,製成了一本精美絕倫的植物圖譜。現在,TASCHEN 將 Basilius Besler 的這本植物圖譜修訂整理,以《Basilius Besler’s Florilegium》之名,再現了這座豐饒美麗的花園。

故事要先從一位主教說起,Johann Konrad von Gemmingen 是德國巴伐利亞小鎮艾希施泰特(Eichstatt)的侯爵兼主教,同時也是一位狂熱的植物愛好者,他傾盡全力打造了一座在當時的歐洲都數一數二的大花園。

主教邀請了 Besler 的同事、同為植物學家的 Joachim Camerarius(1534-1598)來為自己設計並管理這座花園,Camerarius 從 1596 年開始設計籌建,但兩​​年後,他就不幸去世了。

藥劑師、植物學家 Basilius Besler(1561-1629)

因此主教請來了 Besler 來接管花園,同時,還支付了三千弗洛林幣,委託 Besler 為自己花園中的植物繪製插畫,準備出版一本植物圖譜。

這項任務十分艱鉅,耗時耗力,Besler 花費了整整 16 年才繪製完成這本圖譜。而可憐的主教大人甚至都沒能等到圖譜的完成,就先一步逝世了,不過他還是飽覽到了圖譜中大部分植物的插畫。


主教去世後,他的繼承人對這座花園的興趣不大,所以花園漸漸荒廢了,但後人重建了這座花園。

在主教去世一年後,也就是 1613 年,植物圖譜終於順利出版了,Besler 為其起名為《Hortus Eystettensis》,也就是艾希施泰特的花園的意思,其中刊登了 1086 幅植物的插畫,還收錄了 367 幅銅版畫。這本書的尺寸非常驚人,因為書中的插畫基本都 1:1 還原了植物的真實尺寸,所以據說在當時都需要用手推車來運輸。


《Hortus Eystettensis》初版的尺寸為 48 x 58.5cm,足足有半人高,TASCHEN新出版的《Basilius Besler’s Florilegium》則是接近 A5 開本的大小。

這本圖譜分為兩卷,在 1613 年初版的時候,只印刷了 300 本,分了豪華精裝版和普通簡裝版兩種版本。簡裝版中的植物插畫只是黑白兩色的,而豪華版中的插畫都是在後期手工上色的彩圖。

這本圖譜按照四季的順序來編排插畫順序,Besler 在圖譜中給植物分類的方法和現今的植物分類法十分接近。而且,他提出的這種植物分類法不僅在當時來說是超前的,而且比林奈提出的現代分類法都要早。

Besler 的插畫是如此細膩而精緻,甚至比真實的植物還要美,以至於我們現在依然能夠一眼就看出他描繪的植物。他的插畫一反以往植物圖譜中醜陋拙劣的風格,成為了後世很多植物圖譜的楷模,可以說 Besler 插畫的美學價值已經遠遠超出了其學術價值。創立了動植物雙名命名法的瑞典博物學家林奈稱 Besler 的這本植物圖譜無與倫比,是植物學界當之無愧的藝術瑰寶。

接下來,我們就一起在 16 世紀的艾希施泰特花園漫步一番,看看裡面植物都長什麼樣吧!

文章出處/ voicer
圖片版權/《Basilius Besler’s Florilegium》

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