最近大家應該見面的第一句問候語就是「你有在種菜嗎?」一股Facebook小遊戲旋風悄悄地在台灣發酵。而藉由這些好玩有趣的小遊戲,讓失散多年的朋友們,在Facebook上面連結了起來!這些看似簡單的小遊戲,製作成PS3、Xbox360的單機板遊戲有點小題大作,但當這遊戲放在虛擬的網路後,卻強化了虛擬和現實間的緊密關聯,與人際關係中的極大的吸引力,變成了現實生活中朋友間的問候語。

先前我們也討論過虛擬與真實的界線逐漸模糊,對我們將會產生哪些影響。本篇翻譯整理自BusinessWeek,與各位探討Facebook這股旋風,在兩年前似乎還未嗅出什麼端倪,不過當他爆紅後,一切卻來得那麼措手不及,也可能悄悄地變成世界最大的一個虛擬經濟體。到底虛擬世界擁有什麼魅力和魔力?為何讓人如此的醉心呢?

facebook

在5年前甚至2年前,不管是在手機或者網路上的小應用程式,感覺只是殺時間的「功能」,比起許多花俏華麗的線上遊戲,甚至覺得有點老套。不過,這些老套又只是殺時間的功能,就是有辦法讓你如此沈迷。

看似簡單的小功能,我們很難發現,一個由小應用程式所建立起來的無限商機經濟體就這麼悄然形成。追溯到2年前,他的崛起如此迅速,當時幾乎沒有這樣的功能存在。直到08年夏天由蘋果電腦所推出的iPhone App Store,直至目前有數十家微型軟體公司賴以為生,並且已經創造了至少十萬個以上的應用程式。

一些初期投入這產業的公司現在都已經開始獲利,這裡所指的獲利不是損益兩平後才開始獲利,而是指「豐厚」的利潤。其中一家公司Zynga,才成立兩年,就已創造出1億美元的利潤,相較於google,他們成立到第三年才開始獲利,並且近年來有減少的跡象;在App的世界中,也開發了許多正經八百的商業應用程式,像是一些CRM(客戶關係管理)軟體、庫存管理程式…等,更可以幫助使用者的成就完美的行動辦公室,真的能夠實現隨時可以辦公的理想。

回溯當時,Apple早已嗅得應用程式將會在行動市場中掀起波濤,決定開始執行應用程式開發計畫,搶先攻佔應用程式的市場並使App Store成為這個市場的領先者。而Apple的成功在於他的大量開放,由共同開發者來共同開發各式各樣應用程式。這樣的舉動讓App Store充滿著各式各樣使用者依照「自己需求所開發的程式,這種由使用者自己開發銷售並分享的開發方式,受到大多數人的喜愛,並為蘋果電腦帶來豐厚利潤」。反觀另外一家,智慧型手機先驅的黑莓機,其開發程式的公司RIM,雖在後苦苦追趕不過幸好還是有些成果;再看看軟體市場跟行動電話的老大哥,微軟跟諾基亞,不斷地掙扎,並且對未來有些疑惑,而搜尋引擎的龍頭老大Google也加入了這煙硝瀰漫的行動戰場。

Smule打開了App世界的鑰匙

沒有人知道這個應用程式的經濟規模到底有多大,我們從銷售程式的收入,加上程式裡面的廣告收入來看,這個規模至少有10億美金;而預估到了西元2012年,這個數字可以成長到40億。當然,這些金額當中,有絕大多數來自於簡單的小遊戲,還有一些很方便的應用工具。例如說有個程式叫做I Am T-Pain的程式,他的主要功能就是讓你講話可以變聲成機器人,就連玩具商店也有賣的一個簡單應用程式,賣你美金2.99元,就為他的公司Smule帶來3百萬美金的收入,而且這家公司才成立短短一年。Smule的執行長Jeff Smith說「應用程式已經開始進入主流,他開始改變這世界了!」

Zynga的五分鐘遊戲成功哲學

另一個則是將種田遊戲發揚光大的FarmVille。今年年初Mark Pincus創辦了Zynga,當他在與他的員工發想新產品的時候,有個員工提出了一款經營農業的遊戲,他的玩法就是現在我們很多人口中的開心農場。當時Pincus非常喜歡,並開始著手開發。就在4個月後,FarmVille已經是這個世界上最流行的遊戲了,總共有6千萬人玩這個遊戲。而Pincus也說「他就這麼爆發了」。

Zynga所提供的FarmVille完全免費,5分鐘即可上手的,而他的收入來自於銷售遊戲裡面的農作物、牲畜與土地等。這些收入則使他們在短短一年就獲得了一億元以上的收入。這個模式最成功的特點在於,玩家可以自己選擇要花多少錢在他們喜歡的遊戲或者是應用程式上面。

Zynga的創辦人Pnkcus說:「下一個偉大的機會,是在網路上的三大趨勢,App、網路服務、以及線上的小額消費。」他並且認為App並不是產品,而是一項提供服務的工具。使用者從Facebook或者是iPhone選擇他們喜歡的服務並且支付小額的費用。而這個市場的特性,使得進入這個產業的門檻大幅降低。以往要開發一個大型的服務需要募集大量的資本、人才,並且花費一年以上的時間開發,而且還不知道市場好壞。現在,你只要花個一兩天的時間,把你的好點子設計出來,馬上就可以知道市場反應。

從另外一個角度來看,目前網路上的網路服務供應者,例如亞馬遜還有eBay。他們所提供的服務幾乎沒有進入的障礙,除了資本之外,基本上技術並沒有太大的特別之處,拼的就是誰送貨比較快,誰的商品比較多。也就是說,跟技術沒有太大的關係。所以App這場競爭所需俱備的特點就是在於建立彈性以及差異化。彈性是指誰能隨時改變戰鬥隊形和戰略方針,誰就可以快速取得市場;差異化則是指你的產品或服務是不是有特色,或者滿足特定族群的需求。只要取得這兩樣特點,你就能夠在這裡擁有一片天空。

網路老大哥的反擊

講到App的服務,就不得不讓人聯想到蘋果電腦(Apple)。蘋果電腦先在iTunes開啟了小額購買音樂或影片的先河,接著將觸角伸到了App的市場。透過指定平台(iPhone與iPod)來播放音樂、影片、應用程式,這樣的舉動建立了基礎的使用對象,也幫後來的程式開發商不用思考消費者在哪裡的問題,直接切入功能與實用面,降低了研發人力與時間成本,也提高了成功機會。

另一方面,網路老大哥Yahoo!也推出位網友量身打造的It’s You新首頁。該首頁將可以提供給使用者自行決定首頁,選擇他們想要的應用程式(App)來幫助他們查詢當天的報導,或者是拍賣,目的就是要你整天都黏在他們的網站上。

因應這樣的趨勢,讓許多矽谷的創投都開始蠢蠢欲動,紛紛募集了大量的資金預備搶先卡位這下一波的網路商機。而且不約而同的接認為行動市場是一個不可忽略的領域。

想想,當你的手機或者是電腦都不在需要預先搭載一大堆有的沒有的軟體或程式,你只要能夠上網就可以安裝任何你專屬的應用程式,將來,沒有一個人的手機或電腦裡面會安裝一模一樣的程式。不再像以前要使用個軟體就得支付大把的銀子才能使用,只要付少少的錢就能夠下載數以百萬千萬計的軟體。讓你隨心所欲使用,輕鬆無負擔購買,也因此建立了一個人類史上可能是最大的經濟潮流。

網路已形成了新一波的新興勢力,他的多元性發展讓許多人躍躍欲試,這應用程式跟小遊戲的魅力才剛剛展開。我們可以看到,目前這個市場似乎都還是歐美軟體公司的天下,中文的應用程式似乎還是一塊處女地。希望在未來能夠看到更多華人投入於開發這類型的程式,讓我們華文世界也能有更快更好的行動應用界面,並且參與這場新世紀的應用程式盛會,搶先一步佔領市場;低成本的開發成本,讓許多小軟體公司利潤直逼上市上櫃公司的漂亮財務報表。

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長期經營台灣的設計媒體,關心年輕設計人的發展和未來。希望透過持續的努力,結合各地的能量和資源,讓生活變得更美麗、更便利、更有趣味。

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