近年來,許多新的發明為人們過去理所當然的生活方式,提供了更永續環保的選項。例如:一間罐裝飲品廠採用「可食用」的包裝環,以保護海洋生物;而瑞典的連鎖超市 ICA 則將水果上的標籤貼紙,替換成無紙的「雷射標籤」(laser marks)。

然而,減廢行動仍迫切地需要觸及到更多傳統產業。在美國的垃圾掩埋場裡,廢棄地毯所佔的容量僅次於嬰兒尿布。根據統計,美國每年丟棄了 35 億磅的地毯。然而地毯由種類複雜的化學物質所組成,因此幾乎無法被回收。

(堆積如山的廢棄地毯。來源:Carpets Wall To Wall)

傳統工法繁複:只負責製造,然後丟掉

美國第二大地毯製造商 Mohawk,決定挑戰廢棄地毯回收的議題。Mohawk 與荷蘭化學原料製造商帝斯曼集團(DSM)及科技新創公司 Niaga 合作,研發出使用單一原料——聚酯纖維(Polyester),並且能 100% 回收的地毯。

Mohawk 將這樣的科技加入公司的新產線「Airo carpets」,並於 2017 年 1 月舉行的美國地毯及鋪地材料展覽會(International Surface Event)獲得產品設計及創新的獎項,而相關的新產品將於今年上市。

於 1950 至 1960 年代盛產的傳統地毯,從家戶的硬木地板被剝除、送至掩埋場後,會在地板上留下許多刻度痕及刮痕。「大多數的人都不了解,地毯是個工程精密的產品。以傳統工法製造的地毯分成許多層,而每一層都含有多種不同的物質。」DSM 北美專案業務經理 Bruce Petrovick 於 fast coexist 的報導中表示。

(傳統地毯的製程相當複雜,幾乎無法回收。來源:Mohawk)

以構造最單純的傳統地毯為例,其最少會有 2 層:背面和正面。正面通常由尼龍、聚酯纖維或聚丙烯所構成;背面則是以聚氯乙烯或乳膠製成,2 層再由聚丙烯及碳酸鈣接合在一起。

Petrovick 表示:「在過去,沒有人會考慮回收,或這些化學物質是從哪裡來的,我們只負責製造東西,然後把它們丟掉。」

讓舊地毯成為新地毯的原料

即便人們對於回收及永續的意識逐漸提升,廢棄地毯仍是一個棘手的問題。若想回收地毯,則須經過許多繁複且代價高昂的程序,包含分解、純化地毯中的不同物質。因此唯有提高售價,傳統地毯才有機會被回收處理,然而 Petrovick 認為消費者不會願意支持。

Mohawk、DSM 與 Niaga 合作挑戰這個議題時得到的共識是:整個地毯產業用了錯誤的方式看待回收這件事。然而,嘗試回收設計不良的產品不是夠的,產品本身需要被重新設計。

Airo carpets 利用單一原料——聚酯纖維來完成整塊地毯,當地毯廢棄時,便可送回至製造廠還原成原料,再製成新的一塊地毯。當產品的生產過程形成「封閉循環」,也將穩定價格。

聚酯纖維是從原油中提煉出來,Petrovick 認為 Airo carpets 的技術能於生產時減少開採原油的需求,顯著的改善環境問題,使地毯產業邁向永續的循環經濟。

(Niaga 的工廠生產新型態的地毯。來源:Niaga)

待 Airo carpets 上市後,Mohawk 將測試消費者對於這項新產品的反應。Airo carpets 除了使用永續的原料外,於鋪設時不需要使用釘子固定,可以直接覆蓋於木頭或油毯上,而不會破壞原本的地板。

Petrovick 表示,廢棄的 Airo carpets 將擁有地毯廠商想要運用的經濟價值,而且不會傷害地球。

文章出處/ 社企流

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