在人來人往的英國諾丁漢 Broadmarsh 購物中心,有台橘色的自動販賣機攫取人們的目光,並非因為機器裡擺著特殊的商品,而是因為它是全球第一台專給無家者使用的販賣機。

這台專為無家者設計的自動販賣機,於上個月(12 月 19 日)正式啟動。如今在諾丁漢的無家者,能夠 24 小時使用這台販賣機取得水果、三明治、毛巾和牙膏牙刷等生活所需。多數的食物來自於致力減少剩食的組織收集提供,如 FareShare,而生活用品則來自民眾以及超商捐贈,包括 Waitrose、Tesco 以及 Sainsbury’s,並由志工每天補充機器內的庫存。

這個點子由慈善團體「行動飢餓」(Action Hunger )的創辦人哈立德(Huzaifah Khaled)所發想,在他就讀劍橋大學法律博士期間,每週大約花 3 天時間執行這項販賣機計畫,最終,他說服了世界最大的販賣機公司「N&W Global Vending」 贊助他一台價值 1 萬英鎊的販賣機,成功於諾丁漢啟動,哈立德表示,「選擇從諾丁漢開始,是因我在這裡長大和生活,是我的心之所向,然而,在這座城市中卻有人無家可歸。」

(專為無家者設計的自動販賣機,於 12 月 19 日正式啟動。來源: BBC Radio Nottingham

無家者要使用這台販賣機,需至行動飢餓所設置的無家者諮詢中心「Friary」免費領取一張電子卡,並獲得每日 3 次從販賣機「購物」的資格,行動飢餓表示,若領取次數無上限,恐會導致無家者過度依賴販賣機的情形,而無家者也需每週至 Friary 報到以延續電子卡的使用資格。

「我們期待這項低成本的做法可以作為其他服務的補充,藉由與當地的支持系統與專業人士合作,打破無家可歸的循環。」

根據 Nottingham Post 報導,一名 43 歲的無家者克勞登(Lee Crowden)表示:「我認為這是個很棒的點子,當庇護所半夜關門時,我可以到這裡拿我需要的東西。」

行動飢餓預計在諾丁漢發出 100 張電子卡,每張卡片皆含有晶片,如信用卡一般,若不小心弄丟可以申請停卡。

(使用這台販賣機需領取一張電子卡,即可獲得每日 3 次從販賣機「購物」的資格。來源:Action Hunger

目前哈立德正與英國鐵路公司「Network Rail 」討論在火車站設置此款販賣機的可能性,他認為,火車站開放時間長且具備良好的照明設備,綜合時間及安全等考量,是個非常理想的設置地點。

自販賣機正式啟動之後,吸引各家媒體爭相報導,哈立德便接到來自世界各地的諮詢信,包括希臘、西班牙、澳洲及中國等國家,皆對這個點子表示高度的興趣。「這趟歷程一路走來真的很瘋狂,我從沒想過這項計畫會吸引全球的注意。」

哈立德希望這款無家者限定的販賣機可以盡快擴及到其他城市,他表示,在 2018 年底之前,行動飢餓應能擁有 25 至 30 台販賣機可供使用。哈立德也透露,這項計畫預計明年進軍美國,將於 2 月率先於紐約和洛杉磯裝設,接著會擴大範圍至舊金山和西雅圖。

參考資料

First vending machine for homeless people launches in UK(The Guardian)
Action Hunger to unveil vending machine for homeless people(BBC)
World’s first vending machine for the homeless opens in Nottingham(Nottingham Post )
World’s first vending machine for homeless people launches in the UK(Metro)

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