「讀書足以怡情,足以博彩,足以長才」,應有意培養這種讀書風尚。

英國人素有「歐洲第一讀書家」的美譽。「英人愛讀書」——這似乎是每一個到過英國的人都會有的直觀感受。在倫敦,無論是在熙熙攘攘的地鐵裡,沐浴著午後陽光的咖啡廳外,綠蔭融融的草坪上,還是在泰晤士河畔的座椅上,博物館前的樓梯邊,都隨處可見人們捧著書或者報紙專心閱讀的身影。

如果說單憑直觀的感受還不足以證明英國人對讀書的熱愛,那麼從另外一組統計資料中也能反映出同樣的結果。聯合國教科文組織關於出版物的統計資料表明,英國2005年出版新書超過20萬種,美國2005年出版的新書是17萬種。這也從另一個側面證實了英國人愛讀書好讀書的風尚。

這種良好讀書風尚又是如何形成的呢?有人認為這和英國人保守的性格和單調的娛樂生活有關,有人認為這和英國人骨子裡流淌著的貴族氣質和人文情懷分不開,或許這些說法都不無道理,但可能更重要的是英國整個社會都認同培根的觀點——「讀書足以怡情,足以博彩,足以長才」,並且有意培養這種讀書風尚。

讀書文化是從小培養出來的。英國的孩子一般從學齡前就開始閱讀,家長會帶孩子們去書店挑選孩子們自己喜歡的書,即使出遠門需要乘坐飛機或者火車,也會經常看到家長和孩子各捧著一本讀物。

英國的中小學更是鼓勵和宣導孩子們從小培養讀書的習慣,每年的「世界讀書日」都會有各種各樣的宣傳活動,此外學校還會積極組織各種各樣的閱讀和交流的活動。這些活動不僅僅是為了提高讀書的技能,同時更重要的是要給孩子們提供一個思想交流的場所,鼓勵自由的思想和獨特的見解。

在英國教育者們看來,閱讀是學生的一項必不可少的能力,對學生的成長乃至一生都有至關重要的影響。因此,英國的大學和高等教育機構每學期考試前都會調查是否有學生存在閱讀障礙,如果學生存在這些問題的話,不僅考試的時候會受到時間和難度上的照顧,還會有人來提供針對性的指導和幫助。

讀書的目的是每一個讀書的人都要思考的問題,如果說培養讀書文化是社會教育的結果,那麼讀什麼書、為何而讀書則是每個人自己的選擇。若留心觀察英國書店的讀者和顧客,不難發現,他們在讀書的喜好和選擇上是多樣化的,即使是暢銷書區,也不僅限於考試學習資料、名家傳記、文學經典等。

許多英國人也許並不認同「學而優則仕」的讀書觀,因為在他們看來,讀書不能以功利為目的,也就是說不能專門為了應付某一種考試或者是培養某一種技能而讀書。筆者曾經問過一個英國朋友為什麼讀書,她的回答也十分簡單——「就是喜歡,如此而已」。因此,英國人認為讀書的範圍和內容應該是廣而博的,而讀書的選擇上也應該是不拘一格的。

最後值得一提的是,英國濃厚的讀書氛圍也離不開整個社會的維護和政策的扶持。英國對出版物的版權有著嚴格的規定和法律保護,因此英國書籍的價格還是比較昂貴的,並不是所有熱愛讀書的人都能夠負擔得起。為了滿足人民對讀書的需求,英國政府十分重視向社會提供良好的圖書館資源。

1972年英國議會就通過了《英國圖書館法》,根據法例,任何出版商在英國出版書籍,都需要法定送存一本複本予大英圖書館收藏,該館也成為了世界上最大的學術圖書館之一,館藏超過1.5億。據統計,整個英國的公立圖書館就多達5,000多所,以倫敦為例,一共36個行政區,平均每個區有8個公立圖書館,因此,英國平均每一萬居民就享有一個圖書館的圖書資源。英國的很多大圖書館都是對全民開放的,以大英圖書館為例,它的日訪問量就達到16,000人次。

大英圖書館的前身是成立於1753 年的大英博物館。大英博物館裡著名的圓形閱覽室於1857年正式開放,儘管是面向公眾開放,但只有提交了寫作申請的人才能獲許在這裡閱讀學習。正是這種對讀書的尊重和保護使圓形閱覽室成為了許多革命家、思想家、詩人、作家們精神的搖籃和思想的源泉,馬克思、列寧、蕭伯納等都曾在這裡讀書學習。

也正是在這個閱覽室裡,馬克思用三十年的時間,查閱資料仔細鑽研,完成了《資本論》的寫作。「給讀書者提供最好的讀書環境,書籍面前,人人平等」——這個很多英國圖書館所奉行的宗旨,也許正是英國的圖書館和閱覽室總能孕育出偉大思想家和作者的原因。

除了大圖書館外,幾乎每個社區也會有自己的圖書館,當地居民要想去圖書館看書借書是一件非常容易的事情。因此,在各選區競選的時候,候選人也會把提高當地圖書館的藏書量和設備設施作為重要的施政措施之一。

如果你能在大英博物館的書架前感受知識的力量與震撼,能在牛津大學各學院圖書館裡親手撫摸那些幾百年前出版的已經泛黃的書頁,能在咖啡館裡凝視一位老者閱讀的專注,能在河畔的草地上安安靜靜地讀上一本自己喜歡的書,也許就能更加深刻地品味這獨特的英國讀書文化。

或許我們應當推崇的正是這樣一種狀態——讓書籍成為大家生活的伴侶,讓讀書成為整個社會的文化。

文章出處:扎誌

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