3D列印的應用還只是剛起步,但是卻已經能夠在某些領域發揮極度關鍵的作用,例如拯救罕見疾病的嬰兒。在美國,就有這樣的一個案例,利用3D列印讓一個隨時可能離開人間的小嬰兒獲得了人生的入場券。

這個小孩子叫做Kaiba Gionfriddo,他在六個月大的時候突然昏倒無法呼吸,被送到醫院之後才發現他原來得到的是相當罕見的「小兒氣管支氣管軟化症」。這個症狀會讓空氣無法進入肺中阻礙呼吸,而且Kaiba的症狀還屬於相當嚴重的那一類,生命情況相當危急,許多醫生都告訴著急的父母親要做好準備,因為可愛的Kaiba隨時都有可能離開人世。

求助無門的父母,最後終於找到了美國密西根大學的小兒耳鼻喉學副教授葛林(Glenn Green),以及生醫工程學教授霍利斯特(Scott Hollister),向他們尋求協助。在經過來回的診斷之後,他們決定採用3D列印的技術來取代醫療風險極大的傳統手術。

首先醫療團隊先以斷層掃描的方式建立Kaiba的肺部氣管模型,然後利用3D列印的技術打造一支以醫用粉狀聚己內酯(polycaprolactone)為材質的生物可分解C型通氣支架。這支支架將在三年後完全被身體吸收分解,而這段時間就能夠讓Kaiba的氣管繼續發育到他成熟能夠自主呼吸。

 

 

他們的父母在接受訪談的時候談到這段過程,雙雙因為孩子能夠存活下來而激動落淚,看著心愛的孩子又能夠繼續展露甜美的笑容,繼續擁有他們全然的愛,對他們來說這就是幸福的開始。

3D列印這項技術,看似有許多無限的可能,甚至在關鍵的時刻還能夠拯救一個珍貴的生命,以及一個幸福的家庭。

 

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